Deficiente visual disputa Campeonato Europeu

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BARCELONA, Espanha — O irlandês Jason Smyth tornou-se o primeiro atleta deficiente visual a participar de um Campeonato Europeu de Atletismo, ao correr nesta terça-feira as séries dos 100 metros de Barcelona.

O jovem irlandês de 23 anos disputará inclusive as semifinais, na quarta-feira, graças ao seu quarto lugar obtido na série, dominada pelo francês Christophe Lemaître.

"A metade do caminho para alcançar seus objetivos é acreditar que se pode fazer", afirmou recentemente Smyth.

"Vejo em torno de 10% do que uma pessoa normal enxerga", explicou o velocista na página da Internet da Federação Europeia (EAA).

Smyth sofre da doença de Stargardt, um problema genético que se traduz em uma queda da percepção visual em ambos os olhos, um dano irreversível que lhe foi diagnosticado quando tinha 8 anos, mas isso não lhe impediu de iniciar sua carreira como atleta em 2004.

O irlandês obteve duas medalhas de ouro nos Jogos Paraolímpicos de Pequim em 2008 (100 e 200 metros).

Fonte: AFP